Légalisation du cannabis médical : L’Europe avance d’un pied ferme

légalisation du cannabis médical

Les grandes entreprises font leur entrée sur un marché potentiellement lucratif, mais les législateurs ne progressent pas à la même vitesse. L’Europe commence à consommer du cannabis à des fins médicales – mais de nombreux patients craignent que des avantages financiers ne l’emportent sur le soulagement de la douleur : Légalisation du cannabis médical : L’Europe avance d’un pied ferme.

Légalisation du cannabis médical en Europe : plusieurs solutions existantes

En novembre seulement, le Royaume-Uni a autorisé les médecins à prescrire des médicaments contenant du cannabis. La Grèce a octroyé ses deux premières licences pour la culture et la transformation du cannabis, et le Luxembourg a légalisé le cannabis à des fins récréatives. La plupart des pays de l’UE autorisent actuellement une forme de cannabis médical.

Alors que les patients demandent l’accès à ces traitements, les sociétés pharmaceutiques et les producteurs de cannabis espèrent conquérir un marché qui pourrait représenter 55 milliards d’euros d’ici 2028, selon un rapport de l’industrie. Cependant, le souci de nombreux patients est que les législateurs ne peuvent pas (ou ne vont pas) répondre à la demande, laissant le cannabis médical se frayer un chemin sur le marché, produit par produit, pays par pays.

Le marché européen est fragmenté. Chaque pays définit ses propres normes et réglementations pour les produits à base de cannabis, ce qui signifie que les Allemands peuvent obtenir une ordonnance de médecin pour le cannabis médical, tandis que les Français n’ont aucune option légale en matière de cannabis médical.

«Actuellement, c’est comme une jungle de naviguer sur le marché européen. Ils sont produits pour les personnes qui veulent se défoncer un vendredi soir », a déclaré Thomas Skovlund Schnegelsberg, cofondateur et PDG de la société danoise de cannabis médical StenoCare.

L’Union européenne n’aide pas à dissiper la confusion. “Nous n’avons compétence que pour soutenir les États membres [sur les règles relatives au cannabis médical]”, a déclaré Peter Mihok, du département de la migration et des affaires intérieures de la Commission européenne, à une commission du Parlement européen en juin. “Ce sont eux qui doivent agir en premier.”

Mais de nombreux pays n’agissent pas, du moins en partie parce que la légalisation du cannabis médical est souvent confondue avec la légalisation de la marijuana à des fins récréatives.

Ainsi, lorsque des pays autorisent le cannabis à des fins médicales, ils imposent souvent des règles strictes. Après la légalisation du cannabis médical au Royaume-Uni le mois dernier, par exemple, il ne peut être administré que sur ordonnance d’un médecin spécialiste et après l’échec d’autres traitements. Ces règles strictes peuvent convenir à ceux qui veulent des pilules de pharmacie ou de l’huile de cannabidiol (CBD) vendue dans les magasins, mais cela n’aide pas les patients qui souhaitent faire pousser du cannabis à la maison, que ce soit pour des raisons de coût ou pour leur offrir davantage d’options de traitement.

Poussée des patients pour la légalisation du cannabis médical

Le cannabis est devenu un traitement de plus en plus populaire pour les patients atteints de toutes sortes de maladies et conditions, y compris la sclérose en plaques, l’épilepsie, l’anorexie, l’insomnie et le cancer.

Selon l’Observatoire européen des drogues et des toxicomanies, le cannabis sativa contient plus de 100 composés uniques appelés cannabinoïdes. Le plus connu d’entre eux est le tétrahydrocannabinol (THC), qui provoque un effet euphorisant, bien que de nombreuses personnes qui utilisent le cannabis à des fins médicales choisissent des cannabinoïdes ayant différents effets, tels que la sativa revigorante et l’indica relaxant.

Légalisation du cannabis médical
Vue aérienne prise le 19 septembre 2018 montre des agriculteurs avec leurs machines de récolte spécialement développées en train de cultiver un champ de cannabis à Naundorf, en Allemagne de l’Est | Jan Woitas / AFP via Getty Images

Carola Pérez prenait 19 comprimés par jour avant de découvrir le cannabis médical. Pérez souffre de douleurs chroniques depuis qu’elle s’est cassé le coccyx à l’âge de 11 ans. L’accident de son enfance a entraîné 13 interventions chirurgicales et une dépendance aux opiacés qu’elle a pris pour le soulager.

Pérez a d’abord essayé le lait infusé au THC il y a 10 ans, avant que les huiles de CBD soient disponibles. Elle ressentit un soulagement presque instantanément et, avec le temps, réussit à réduire à 19 le nombre d’opiacés qu’elle prenait tous les jours.

«Le cannabis m’a sauvé la vie», a-t-elle déclaré.

Le problème était de savoir comment l’obtenir. Pérez est originaire d’Espagne, où le cannabis est autorisé pour un usage personnel mais il n’existe pas de réglementation nationale sur la capacité de croissance d’une personne. La loi floue a conduit à la création de soi-disant clubs sociaux du cannabis – des groupes enregistrés qui cultivent du cannabis principalement à des fins récréatives.

Au début, Pérez a demandé à un ami de lui apporter les médicaments dont elle avait besoin, puis elle a eu recours à un marchand de rue. Elle a essayé les clubs sociaux sur le cannabis, mais ils n’en avaient pas assez. C’est à ce moment-là qu’elle a pris les choses en main. Pérez cultive maintenant 16 souches de cannabis chez elle. Selon le jour, elle peut créer un cocktail de cannabis avec tous les niveaux de CBD, THC, sativa et indica dont elle a besoin.

Cela lui donne une liberté qui n’est pas disponible dans la pharmacie. Sativex, un spray pour la bouche à base de cannabis coûtant plus de 400 € par bouteille et fabriqué par GW Pharmaceuticals, a été approuvé pour les patients espagnols en 2010. Mais il ne peut être utilisé que par les personnes atteintes de sclérose en plaques.

«Aucune société pharmaceutique ne pourra nous offrir cela», a déclaré Jacqueline Poitras, une militante du cannabis médical en Grèce dont la fille de 18 ans consomme de l’huile de CBD pour des attaques d’épilepsie souvent quotidiennes. “Seule la nature peut nous offrir cela.”

Les grandes entreprises de la légalisation du cannabis médical en Europe

Les grandes entreprises, tant les géants de l’industrie pharmaceutique que les producteurs de cannabis, font pression sur les législateurs européens pour qu’ils mettent leurs produits sur le marché. Ils soutiennent que le cannabis non testé peut contenir des pesticides nocifs et que les produits vendus sur le marché noir sont souvent créés à des fins récréatives et simplement étiquetés à des fins médicales.

Les patients qui utilisent de tels produits font état de psychose et d’autres effets indésirables, car «ils ne sont pas conçus pour les personnes malades», a déclaré Schnegelsberg de StenoCare. “Ils sont produits pour les gens qui veulent se défoncer un vendredi soir.”

Légalisation du cannabis médical
Des plantes poussant dans un champ de cannabis à Naundorf, dans l’est de l’Allemagne, le 19 septembre 2018 | Jan Woitas / AFP via Getty Images

Mais les plus petits producteurs de cannabis se méfient des pressions des sociétés pharmaceutiques. La European Industrial Hemp Association a déclaré qu’elle “s’opposait fermement” aux tentatives de la grande industrie pharmaceutique de faire du CBD un médicament d’ordonnance.

“Cela ne sert que les intérêts de quelques entreprises tout en portant préjudice à la jeune industrie du CBD”, écrit l’association en octobre.

Stephen Murphy, directeur général de la société internationale de conseil en cannabis Prohibition Partners, a déclaré avoir été témoin d’une situation similaire au Royaume-Uni. Une fois que GW Pharmaceuticals était “aux commandes”, il n’y a presque pas de débat national sur la question, a-t-il déclaré.

«Cette année, il a fallu une grande campagne de relations publiques pour légaliser le cannabis pour les patients au Royaume-Uni, en dépit du fait que le cannabis a été cultivé au Royaume-Uni», a déclaré Murphy. “Il n’y a jamais eu de pression pour contester cela.”

Les patients s’inquiètent également de la manière dont les grandes entreprises tentent de pénétrer le marché.

“Ces entreprises nous appellent seulement pour nous dire” Oh, pauvres patients “, mais ensuite elles ne s’occupent pas de nous, ne nous aident pas dans nos projets”, a déclaré Pérez. “Ils nous appellent simplement pour pouvoir [nous utiliser] pour raconter nos histoires, puis poursuivre leurs activités.”

Le débat sur la légalisation du cannabis médical a atteint l’UE.

Au cours de l’été, le Comité de l’environnement, de la santé publique et de la sécurité alimentaire du Parlement européen a invité la Commission européenne à créer une politique européenne en matière de cannabis à des fins médicales. Peu de temps après, de grandes entreprises ont appelé pour se faire entendre.

L’un d’eux était la société canadienne Canopy Growth, l’une des plus grandes sociétés de cannabis au monde et qui a récemment investi 100 millions d’euros pour créer davantage d’installations de production en Europe. Un autre était GW Pharmaceuticals. Canopy Growth n’a pas répondu à une demande de commentaire. GW Pharmaceuticals a déclaré ne pas commenter les rencontres individuelles avec les eurodéputés, mais qu’il “entretient un dialogue permanent avec les parties prenantes concernées, axées sur l’éducation”.

Il a déclaré ne pas avoir pour objectif de légaliser le cannabis médical, mais qu’avec les médicaments dérivés du cannabis, “les cliniciens et les patients peuvent être sûrs de leur qualité, de leur innocuité et de leur efficacité – les mêmes que pour tout autre médicament. ” Les débats en commission parlementaire ont principalement porté sur la question de savoir si la résolution devrait contenir les termes «cannabis médical» ou «médicaments à base de cannabis».

Cela est important, car les premiers plaideraient pour que les citoyens cultivent leur propre cannabis, tandis que les derniers se limiteraient à une consommation excessive. médicaments de comptoir.

Légalisation du cannabis médical
«En ce moment, c’est comme une jungle de naviguer sur le marché européen du cannabis» | Jack Guez / AFP via Getty Image

Légalisation du cannabis médical pour les législateurs

La résolution de la commission adoptée le mois dernier avec des amendements, utilisant le langage plus étroit des «médicaments à base de cannabis», au grand dam de certains fonctionnaires du Parlement.

“Bien sûr, il est compréhensible que les entreprises qui ont mené des décennies de recherche souhaitent une préférence pour leurs produits, mais de nombreuses recherches montrent que le cannabis à base de plantes est important”, a déclaré un responsable parlementaire. “Cette expérience ne devrait pas être enlevée aux patients.”

La prochaine étape est un débat entre tous les députés européens à Strasbourg. Michael Barnes, professeur de neurologie basé au Royaume-Uni et ayant travaillé avec le gouvernement britannique sur la modification de ses lois sur le cannabis médical, a déclaré qu’il «aimerait voir une sorte de normalisation» à travers l’Europe.

Il en serait de même pour de nombreux patients. Certains veulent que l’UE crée un ensemble de lignes directrices que les pays membres doivent consulter lorsqu’ils entament le processus de légalisation du cannabis médical.

D’autres veulent que le cannabis soit couvert par la directive sur les produits à base de plantes médicinales.

Mais principalement, ils veulent juste que l’UE fasse quelque chose. “Je pense qu’ils le pourraient, mais je ne le pense pas”, a déclaré Sébastien Béguerie, activiste du cannabis et fondateur des laboratoires AlphaCAT, un de nos partenaires privilégiés depuis près de 3 ans, qui teste la qualité du cannabis.

“Cela ouvrirait trop les portes … et les législateurs ont peur.”

Pour l’instant, les patients se battent au niveau national. Poitras travaille avec les autorités grecques pour créer une loi qui empêche les grandes entreprises de cannabis étrangères d’acheter des terres pour les faire pousser et les exporter. “Nous faisons pression”, a déclaré Poitras, ajoutant qu’entre-temps, elle encourage les patients qui ont besoin de cannabis médical à cultiver leur propre cannabis.

Article source : https://www.politico.eu/article/growing-pains-europes-push-for-medical-cannabis/

Traduit et modifié par Hexagone Vert

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