Le chanvre est-il l’aliment du futur ?

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De nombreux chercheurs s’intéressent actuellement à la possibilité d’une nouvelle source de revenus pour les producteurs de chanvre. S’il est déjà directement impliqué dans la culture des céréales, des fibres et des fleurs, il semblerait que ses jeunes pousses puissent être utilisées pour une nouvelle culture de légumes verts, un aliment sain et naturel !

Le chanvre, un aliment comme les autres

Selon une étude menée par les chercheurs de l’Université d’Arizona, il se pourrait bien que les jeunes pousses de chanvre finissent par s’imposer comme étant le nouveau super-aliment de nos salades.

M. Masson est un agriculteur qui vit en Arizona. Récemment, il a décidé de planter 17 variétés de céréales et de fibres de chanvre dans des champs d’essais, afin de récolter les feuilles de chanvre tous les 18 jours. Il explique que ces jeunes pousses de chanvre se propagent aussi vite que de la mauvaise herbe. Sa culture a même fleuri, ce qui a été l’occasion pour lui de se débarrasser partiellement du goût parfois amer qu’on retrouve dans la feuille de chanvre.

Il est encore trop tôt pour en avoir la certitude, mais il semblerait aussi que ces jeunes pousses de chanvre apportent une importante valeur nutritionnelle à celui qui les consomme. Interrogé à ce sujet, M. Masson a déclaré que les pousses de chanvres étaient très denses lorsqu’elles étaient mangées.  « Vous pouvez sentir les fibres bouger à travers vous ; même si c’est agréable et tendre, il y a encore beaucoup de fibres. »

Et au niveau du goût ?

Un panel de 89 personnes s’est porté volontaire pour procéder à des tests gustatifs. Au final, sur la totalité des 17 variétés testées, cinq d’entre elles se sont illustrées par leur bonne qualité gustative.

D’après M. Masson, les participants aux tests auraient particulièrement apprécié les jeunes pousses de chanvre possédant des saveurs mentholées et fruitées, et aux influences florales. Ils ont également indiqué que le croustillant du chanvre leur rappelait celui rencontré avec le chou vert.

Par ailleurs, ils ont trouvé que le chanvre avait davantage un « duvet de pêche » en comparaison des autres légumes verts. Au final, le chanvre obtient la note de 3,3 sur une échelle allant de 1 à 5, même si les participants ont indiqué avoir une préférence gustative pour le chanvre au chou vert.

De réels enjeux économiques

Les jeunes pousses ont germé très vite durant les essais de M. Masson : elles se sont développées plus rapidement que les jeunes épinards à feuilles, alors que leur densité de plantation est déjà particulièrement élevée !

Selon M. Masson, il n’y a pourtant pas de craintes à avoir concernant une potentielle concurrence pour se fournir en semences, qui sont disponibles à des prix relativement élevés. En effet, le chanvre est aujourd’hui particulièrement en vogue, et d’après ses tests et la réaction des consommateurs, M. Masson est convaincu que les jeunes pousses de chanvre se vendront en un temps record !

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